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24-04-2017

Le phosphore en mode recyclage

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Le phosphore en mode recyclage © HES-SO Valais-Wallis
Le phosphore en mode recyclage

Troisième étape pour le projet de « recyclage des boues d’épuration » porté par l’institut Technologies du vivant de la HES-SO Valais-Wallis. Démarré en 2007 à l’échelle d’un réacteur d’un demi-litre, le projet en est à sa phase pilote avec le déploiement d’un système de trois réacteurs de 500 litres au total, dont le premier est déjà actif sur le site de la STEP de Sion.

On rembobine. La question de départ est celle de la pénurie de phosphore à laquelle le monde doit se préparer. Principalement utilisé comme engrais et indispensable à l’agriculture mondiale, le phosphate* n’a pas de substitut et se trouve en quantité limitée dans les mines. La Confédération et nos voisins européens investissent depuis des années pour trouver une solution de recyclage de ce minéral.

Une source riche en phosphate est celle des eaux usées. Sachant cela, l’institut Technologies du vivant (ITV) a développé un système de pile à combustible microbienne (= réacteur) permettant de récupérer le phosphate dans les boues des stations d’épuration. Il a d’abord fallu construire ce réacteur permettant, à partir des eaux usées, de créer la base chimique servant à récupérer le phosphate des boues. Concrètement, cette base chimique est mélangée aux boues digérées des stations d’épuration, qui contiennent des molécules de phosphate. Elle va alors permettre de libérer les molécules de phosphate et de les séparer de la boue, sous forme liquide. Ensuite, il s’agit de récupérer ce liquide contenant les particules de phosphate, auquel les chercheurs ajoutent des composés (magnésium et ammonium) pour finalement le transformer en engrais.